sábado, 28 de julio de 2012

Laos y su Historia "Secreta"


Durante mis 40 días en Laos descubrí un país desconocido para mí…

Disfruté de su naturaleza y sus gentes y, un poquito, aprendí su historia…
La historia de un desconocido para la mayoría.
La historia de un país que sufrió una tremenda “Guerra Secreta” durante años…

Porque entre 1964 y 1973, simultáneamente con la guerra de Vietnam, la CIA llevaba a cabo el “Proyecto Estrella Blanca” en Laos. Con operaciones que tenían nombres como “Tigre de Acero” o “ Tigre perseguido”, hasta un total de más de 10.000!!.
Mientras en Vietnam había una cobertura informativa como nunca antes, en Laos tenía lugar la mayor y más larga guerra aérea de la historia de la humanidad, que convirtió a esta nación en la más bombardeada de la Tierra, pasando desapercibida para el resto del mundo.
En lo que duró la guerra secreta, se arrojaron 2,1 millones de toneladas de bombas. En total, más proyectiles que en escenario de Europa y Pacífico juntos en toda la II Guerra Mundial. Todo tipo de bombas fueron arrojadas con un promedio de cada ocho minutos durante nueve años. Algunos dicen que correspondía a casi 2 toneladas de bombas por cada laosiano...

Paradójico, teniendo en cuenta que la Conferencia de Ginebra reconocía la neutralidad de Laos en la II Guerra de Indochina ( Guerra de Vietnam) y prohibía la presencia de personal militar extranjero en el país...
Por eso fue una Guerra "Secreta".... aunque tan bien conocida por algunos...



Tuve la oportunidad de llegar hasta Tham Pha Tok (en Nong Khiaw), una de las cuevas que servían al Pathet Lao como cuartel desde donde organizarse.

Toda la zona está rodeada de altas montañas kársticas, con enormes oquedades a diferentes niveles e interconectadas entre sí. De esta forma, podían protegerse de los bombardeos americanos en el "centro" de las montañas y tener diferentes estancias comunicadas.

Utilizaron este tipo de cuevas en las zonas de conflicto como refugios.

En concreto, ésta se convirtió en los nueve años que duró la guerra, además de cuartel, en oficinas centrales del Banco de Laos...
   








Se estima que el 30% de las bombas se encuentran sin explotar y se necesitarán algunas generaciones para eliminarlas totalmente. Es tal la “normalidad” sobre la presencia de armamento de aquella época que, en muchos lugares, puedes  encontrar restos de artillería y bombas integrados en la vida cotidiana… 



A pesar de su historia reciente... Laos fue el primer país de mi viaje en el que sentí que absolutamentente todo el mundo me sonreía... y podía  ver la sinceridad de sus sonrisas en el fondo de  sus ojos... Además de sinceridad, en muchísimas ocasiones podías descubrir también un filo de inocencia en sus miradas... 
Una sensación extraña... a la que no estamos habituados en occidente...






 Una vez más, antes de mi viaje no sabía nada sobre la historia de este país.
Os comparto un poco de historia  para quien quiera saber algo más.... (Si no te interesa.... a partir de aqui.... es un royo...)
Es un resumencísimo mío... mix de diferentes fuentes, espero no haber cometido errores...

- Hasta el sXIV, Laos era un conglomerado de principados, siempre en guerra. Con el apoyo de los jemeres, uno de los grupos logró realizar la unificación del país, llamándolo "La tierra del millón de elefantes y el parasol blanco".
- En el sXVII, el país se había desintegrado pasando a formar parte del reino de Siam. Este territorio era utilizado principalmente como "barrera" contra el expansionismo francés en Indochina.
- Siam cedió a Francia los territorios al este del Mekong (Laos), para evitar un conflicto armado y una posible invasión mayor. El actual Laos se convertía así, en colonia francesa desde 1893 a 1949 (aunque controló el país hasta 1953).
- La diversidad etnica del país y su corta historia como tal entorpecieron la aparición de movimientos nacionalistas contra el colonialismo francés.
Tras la retirada de los invasores japoneses después de la II Guerra Mundial, en 1953 Francia otorgó "plena soberanía" a Laos, dejándolo en manos de una monarquía constitucional (apoyada por Francia), provocando luchas internas en el país.
- Por un lado los partidarios de la "monarquía" y el ejército nacionalista-comunista del Pathet Lao, que encontró apoyo del Viet Mint, también contrario al gobierno francés.
- Laos se convertía en el campo de batalla de las aspiraciones comunistas y el temor de EEUU a la expansión sin control del comunismo en el sudeste asiático.
- En la Conferencia de Ginebra de 1954, Laos fue declarada nación neutral, por lo que los ejércitos vietnamitas y estadounidenses tenían prohibido traspasar sus fronteras durante la Guerra de Vietnam.


Y empezó el juego del escondite... LA GUERRA "SECRETA".

Ø Por un lado los agentes infiltrados de la CIA, entrenaban en las selvas a la etnia Hmong como combatientes anticomunistas. 
Formado por más de 20.000 hombres, este ejército tenía tres objetivos:
·         Luchar contra las fuerzas del Vietcong asentadas en Laos.
·         Sabotear los suministros de la Ruta Ho Chi Minh.
·         Rescatar a los pilotos estadounidenses cuyos aparatos se estrellaran al otro  lado de la frontera.

Ø Por otro lado, las potencias comunistas facilitaban armamento y suministros al Pathet Lao, a la vez que introducían, a través de la Ruta de Ho Chi Ming, suministros a las guerrillas del sur de Vietnam.

- La retirada estadounidense de Laos en 1973 fue estimulada por el acuerdo de paz de Paris.
El gobierno nacional fue forzado a aceptar al Pathet Lao como parte del gobierno.
- En 1975, las fuerzas subversivas y norvietnamitas atacaron las estructuras de gobierno. Una vez en el poder, el Pathet Lao proclamó la República Popular de Laos, derrocando a la monarquía constitucional.
 La tribu Hmong fue abandonada a su suerte cuando Washington se retiró del país en 1975.
Aunque los Hmong habían salvado la vida de miles de americanos y contaban con la promesa de que sus heroicos servicios se verían recompensados, la milicia quedó a merced de los regímenes comunistas de Vietnam y Laos, por lo que no le quedó más remedio que refugiarse en las montañas mientras sólo unos pocos de sus miembros conseguían asilo en países occidentales.
- Desde entonces, una veintena de grupos de esta tribu han vagado por las junglas laosianas haciendo frente al acoso del ejército del país, que prefiere denominarlos «bandidos» en lugar de «insurgentes» en un conflicto ignorado por la comunidad internacional.