domingo, 20 de mayo de 2012

Nadar con Butandings *** Donsol*** Filipinas

Creo que ésta ha sido una de las experiencias más impresionantes de mi vida!!

Tiburón ballena es como lo conocemos, pero en Filipinas le llaman Butanding, que significa "gigante amable" y resume su carácter. Es el pez más grande del mundo, un dinosaurio viviente!!
Ovivíparos, las crias salen del huevo en el interior de las hembras. Comedores de placton, algas y krill. 
Y amigables!!

En Donsol (al sur de la Isla de Luzon, en Filipinas) es posible interactuar con ellos en abril y mayo. 
Estando al otro lado del mundo, en el momento adecuado... cómo iba a dejar pasar esa oportunidad!. Aunque cuando llegué, no tenía claro si podría verlos porque, los días previos, ninguna embarcación los había avistado.

 Con la mayor de las ilusiones, un par de aletas, unas gafas y tubo, subí a la barquita a las 7 de la mañana junto con otros cuatro viajeros y dos oteadores.
Recorrimos las costas cercanas a Donsol, navegando despacito por más de una hora sin ver ningún animal y de repente... uno de los oteadores gritó y se puso a toda marcha el motor.
Qué emoción y qué nervios!! (para el que no lo sepa, "el azul", el mar profundo...me da miedo...aunque, más que miedo es respeto).

Con las aletas puestas y las gafas preparadas, esperamos sentados en el borde de la barca a las instrucciones de nuestro "capitán". Fue un estado de tensión increible porque, en realidad, no sabía lo que iba a ver.
Tras unos minutos parados y en silencio, el capitán gritó: "GO, GO, GO"!!! y todos, al agua!!
Y allí estaba, un butanding joven y pequeño (de unos 4m) nadando bastante rápido como 2m bajo nosotros!!
El agua estaba turbia, por la concentración de fitoplacton del que se alimentan, pero se podía apreciar perfectamente su silueta grisácea y sus numerosos lunares blancos!
Un ratito después, comenzó a sumergirse lentamente y nosotros salimos a la superficie, alegres por haberlo visto y cansados por lo rápido que nadaba. Misión cumplida!!! Aunque aún teníamos un par de horitas más de navegación.

Y dos veces más... GO, GO, GO!!!!!! Y dos veces más, al agua!!
Eran jóvenes, pequeños, nadaban en solitario y... muy rápido!! Nadamos sobre ellos por pocos minutos antes de que se sumergieran.

Y de vuelta al barco, con nuestras expectativas más que satisfechas, continuamos un ratito más de navegación.
Teniendo la oportunidad de sentarme a los pies de nuestro oteador-capitán, que sin mirarme me hablaba de cómo había cambiado el pueblo desde que cuidan a sus butandings y los valoran más vivos que muertos, ya que antes los pescaban y ahora los protegen.
Hasta que comenzó a llover...

Nos dirigíamos a puerto, ya que con las gotas de lluvia rompiendo la superficie es casi imposible para los oteadores encontrarlos. Cuando, otra vez, el motor a toda velocidad.
Y allí estaba, otra vez sentada en el borde del barco, con las aletas puestas y sabiendo que sería la última vez que podría ver uno.

Y... GO, GO, GO!!!

Lo primero que vi cuando metí la cabeza en el agua fue su gran cola, a tan sólo medio metro de mi cara!!!

esta vez, nuestro capitán me esperaba en el agua y me agarró de la mano, tirando de mi hacia un lateral. Todos nadaban soble el pez y a mi me alejaba!!!
No entendía qué pasaba, pensaba que me amonestaba por haber estado tan cerca de su cola.

Y cuando ya estaba resignada a volver al barco... el butanding apareció nadando frente a mi, con su enorme boca abierta!!!


Ese hombre, de verdad, conoce cómo se comportan!! Era como si el capitán le hubiera leido la mente y supiera dónde y cuándo giraría en la inmensidad del mar!
Este butanding era el más grande que veíamos, como 9 ó 10 metros y nadaba despacio y en superficie.




Y gracias al capitán, que no me soltaba de la mano, pude nadar junto a él no más lejos que lo que separa tu cabeza de la pantalla del ordenador que ahora lees.

En un momento determinado, me dijo: "respira!!!" y me agarró más fuerte que nunca. Me sumergió y buceamos a no más de 10cm de su piel. Íbamos junto a su cabeza. Mirando lo inmenso que es, su suave piel azul grisácea y sus ordenadas manchas blancas cuando, de repente, su gran ojo se movió y me miró directamente!.
No me dio miedo, pero me penetró.


Subimos a respirar y continuamos nadando junto a él un rato más hasta que despacito se sumergió.


Adios Butanding y gracias por permitirme nadar a tu lado.
La experiencia más increible de mi vida, junto a un local que me agarró de la mano para enseñarme lo más impresionante que he visto nunca.


viernes, 18 de mayo de 2012

Java: Templos y Volcanes *** 23 Marzo***

Y una vez en Java... qué mejor experiencia que ir a ver amanecer en Bromo Volcano!!!

Con tremenda ilusión y después de 15 horas de bus, a las 3 de la mañana empezamos un trek de 2 horas bajo la lluvia y a la luz de unas ténues linternitas.

Caímos, resbalamos y nos empapamos antes de llegar a la cima del mirador Gunung Penanjakan (2.770m) y finalmente..... ese día no amaneció en Bromo Volcano.
Cráter Bromo Volcano 
No pude disfrutar de las vistas sobre el Macizo de Tengger, pero caminé bajo la lluvia, casi entre las nubes, rodeada por un desierto de tierra negra y profundos cañones...el día que el Sol decidió no aparecer...




Durante las 15 horas de regreso a Yogyakarta, nos juntamos 2 noruegos, una catalana y yo y planeamos una excursión en moto para el día siguiente...

En Yogyakarta alquilamos 2 motos por 4eur c/u día completo y gastamos 2 eur de gasolina después de 250km...

La primera parada fue Borobudur Temple.

*** Habéis visto la película-documental Baraka??... Os la recomiendo!!!
Alguna de las escenas de Kecak Dance, aunque es originario de Bali (donde tuve la oportunidad de verlo), aparecen en esta estupa budista.
Por si lo queréis recordar o ver por primera vez... aqui está

Borobudur Temple

Borobudur Temple es el monumento budista más grande del mundo.
Está formado por seis plataformas cuadradas y tres circulares.
Es un lugar de perenigraje budista, ya que su recorrido te acerca, a través de sus pasillos y escaleras, al Nirvana. Cada plataforma representa un estado de iluminación.

La parte superior está repleta de estupas con un buda en el interior de cada una de ellas.
Si lo viéramos desde el espacio, el diseño es un mándala que representa la naturaleza de la mente y la cosmología budista.

Estéticamente es un lugar impresionante pero a nivel espiritual, independientemente de las creencias de cada uno, lo es mucho más.





Coincidimos alli con un grupito de escolares que estaban más que entusiasmados por ver a occidentales. Imaginar sus caras al ver a los dos noruegos altísimos y con el pelo entre rubio y naranja y a las dos españolas!!.
Querían que les escribiéramos cosas en sus libretas, hacerse fotos con nosotros...
Una madre se acercó a mi para decirme que su hijita estaba muy emocionada por ver a una chica tan blanca como yo y que nunca había estado con un occidental, pero que le daba vergüenza acercarse a mi..Fui a darle la mano y temblaba... qué linda!!




Como no pudimos ver amanecer en Bromo Volcano, decidimos ir a ver atardecer en Merapi Volcano con las motos... Vaya aventura!!
Merapi Volcano
Merapi significa "montaña de fuego" y es el volcán más activo de Java (y uno de los más activos del mundo).
No puedes llegar al cráter, pero llegamos al perímetro de seguridad en el momento perfecto...

Atravesando terrazas de arroz y "aldeas" (conjuntos de 3 ó 4 chozas de caña y plataneras en las que viven como 15 ó 20 personas, la mayoría niños), todos nos saludaban al pasar...
Paramos un par de veces y los niños se nos acercaban, nos tocaban y miraban con una mezcla de sorpresa y terror.
Parece mentira que en lugares complicados, pero tan relativamente accesibles no tengan apenas contacto con occidentales...

De regreso a Yogyakarta, aparecieron por el camino unas luces y una música reconocible... Una feria!!
Encontramos una feria de pueblo!!!
Comimos de todo!! Algunas cosas bastante guarras... pero en las ferias de pueblo...hay que probar de todo!!
Me recordaba a la feria vieja de Villena y por un momento, me recordé paseando de la mano de mi abuela Manola por allí...

Un día increible, que terminó de la mano de otra persona increible!


Prambanan Temple
Gemma, mi musa motera... Gracias por enseñarme a conducir entre la locura del tráfico asiático... por las risas cuando casi nos quedamos sin gasolina subiendo al volcán... y por llevarme al aeropuerto en tiempo record!!

Gracias a Carl y Vebjør, por hacer el trayecto en bus tan agradable...y por todas las noches de ukelele y Bir Bintang. (y por reencontraros conmigo en Laos un mes después!) 

Y a mi abuela Manola... porque le gusta la feria más que a mi y hacía que fuera emocionante!


lunes, 7 de mayo de 2012

Un poquito de Bali.... ***15 Marzo***


Yo pensaba que Bali era un paraíso de sol y playa.... y qué equivocada estaba!!

Después de Singapur, esperaba el paraíso y cuando llegué a Bali.... caía el diluvio universal, el primer lugar donde paré en Bali era un pueblecito oscuro y embarrado...
Y para colmo... tenía la playa más fea del universo!!

Qué desilusión.... Fucking Paradise!!!

Pero creo que pocas veces he estado tan contenta de estar tan equivocada!.....

Natualeza salvaje, Templos hinduistas y Gentes excepcionales. Pura espiritualidad...




Tanah Lot

Uluwatu

Monkey Forest

Un poquito de Surf en Kuta


Goa Gajah

Besakih Temple


Besakih Temple

Besakih Temple

Ugung, mi maestro y "socio" balinés

Ulun Danu Temple

Terrazas de arroz
Git Git Waterfall



Gracias a los que hicísteis que mi primera parada realmente en solitario fuera especial!

*Yutriz, eres un amor. Mucha suerte en tus proyectos...

*Gracias por ajustarme el cuerpo, doctora Jordana. La quiropráctica llegó a mi vida! Encantada de compartir Ubud contigo... Y de vivir "experiencias" locales y de matar Kakrarach!!! (aunque nos mandaran a pedir perdón al templo!...)

*Mark, si no hubieras venido al aeropuerto....habría sido una noche muy larga... Gracias por acompañarme! (voy perdiendo la apuesta... ;)  )

Terima Kasih












Si hay algo que adoro de Bali...

Si hay una cosa que adoro de Bali son "sus ofrendas".

Todos los días, normalmente por la mañana, se hacen ofrendas para dar las gracias por la vida y por las cosas que van bien.
Suelen ser unas "cajitas" con flores, caramelos, tabaco...



La vida de las gentes de Bali se paraliza esos 5 minutos que cada uno se toma para realizar su ofrenda. Se relajan y, de verdad, dan las gracias.

En una bandeja ponen su "cajita", un cuenquito de agua sagrada y unas barritas de incienso y se dirigen al lugar donde realizarán la ofrenda.

Mojan en el agua una de las flores que portan y rocían la ofrenda. Si la ofrenda la realizan en el templo de casa, rocían también el templo; si dan gracias por su coche o su negocio, también dejan caer sobre ellos unas gotitas.
Se mojan la frente y rompen la flor, colocando la mitad de la misma detrás de su oreja derecha durante todo el día (hasta que cae o se pierde). La otra mitad, la dejan en la "cajita" y encienden una o varias barritas de incienso.

Para desayunar, comer y cenar hay arroz, que cocinan cada mañana.
Cuando el arroz está listo, las mujeres ponen junto a la puerta de su casa una hojita cuadradita de platanera con un poquito de arroz cocinado.
Significa que en esa casa hay comida y, si lo necesitas,... estás invitado.

Durante esos 5 minutos que dedican a realizar su ofrenda, proyectan todos sus pensamientos únicamente en las cosas que valoran en sus vidas.


Adoro a esa gente!!!!


Hemos perdido la capacidad de pararnos un minuto al día, dejar de pensar sólo en "problemas" y cosas que nos preocupan y reflexionar sobre todo lo que nos hace felices en la vida y dar gracias por ello...

Cómo podemos llegar a dedicar hasta el último minuto del día pensando en todo lo que NO queremos en nuestra vida y no tenemos ni un segundo para pensar en lo que tanto nos hace felices??

Ignoramos lo que queremos y hacemos recurrente los problemas y las penas.
¿Así cómo conseguiremos mantener lo que nos hace felices, lograr nuevos objetivos y minimizar todo lo que no queremos?


A veces, parece que vivimos la vida corriendo detrás de nuestras preocupaciones, en lugar de correr delante de ellas!!.













Primera parada en "La Ciudad Prohibida" *** 9 Marzo***

Y, al fin, llegué a Singapur!
Después de mi última noche en Aliante sin casi dormir, aterrorizada porque no sabía cómo sería este viaje por Asia en solitario. Con lo organizada que soy con los viajes y.... sólo tenía un primer destino claro y un billete de avión!!!


Ser un delincuente en Singapur al cruzar la aduana por llevar dos paquetes de chicles del Mercadona te hace sentir como narcotraficante y... empiezas el viaje sudando tinta... (que sigues sudando el resto del tiempo en Singapur...

Es la ciudad de las prohibiciones... está prohibido beber y comer en el metro, cruzar en rojo está penado con 400$, si algo se te mete por accidente en tu bolso.... Te mandan a la cárcel 7 años!!! 


Pero os voy a contar la mejor prohibición...
"El sadomasoquismo está penado con 100 latigazos...!!"
Habría que ver si es una pena o un gusto....!!

La verdad es que la primera impresión de Asia ha sido un contraste en sí misma.
Aterrizar en una gran ciudad como Singapur y encontrar un hostal en el barrio árabe, con casitas bajas y frente a un taller de ataúdes, pero desde donde podías ver los rascacielos del centro financiero de la ciudad...Es un buen contraste para empezar!.

Y mi primer mercado en asia, también un contraste. Sobre todo me impactaron los olores, tan especiados, afritados y asfixiantes... Tan especiales que hacen que te gire el estómago... Huele así en muchos lugares, pero aún no sé exactamente qué es....
La humedad, casi más asfixiante que los olores, intensifica todas las sensaciones...

Y tres días en Singapur dan para mucho...

Como reencontrarse con viejas amistades después de casi 8 años y sentir que la última vez que te encontraste fue ayer a la hora de comer!


O como echarle morro y aparecer hecha un desastre en el glamuroso Marina Bay Sand Hotel (icono de la ciudad) y lograr que el sales Manager te enseñe el hotel y con toda tranquilidad te despidas de él y salgas con SU tarjeta de acceso a la zona VIP y a la piscina del piso 56 en la mano...!



Pero esas cosas hay que disfrutarlas en compañía!!!
Asique adoptamos a una hondureña que conocí en mi hostal y... ¡¡A disfrutar!!

Bikini en mano!!! Qué emoción!
Aunque no estaba todo hecho...
Una vez en la puerta de la piscina... toda digna que iba (y aún hecha un desastre), enseño mi tarjetita, entramos y.... bingo!!!!
"Señorita, me dice su nombre y su número de habiación, plis?"
Y, en mi papel de "toda digna", con toda tranquilidad contesto... "I'm Mari ToMsoN" (que me faltaba decir: "de Alcobendas, vale?" y después empiezo... "5-4-7-3 muhhh..." jajajaj Vaya inventada!!! ¿De cuántas cifras son los números de las habitaciones de un hotel de 3.000?

Y, aunque parezca mentira, mi última noche en Singapur la pasé a 300m de altura, disfrutando de las vistas de una gran ciudad, en gran compañía!.
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*** Gracias Alberto, porque aunque pasaran mil años....seguirías siendo igual!!!
*** Silke, encantada de habernos reido juntas de tu deportación. Y gracias por hacer que mi mochila parezca que pesa menos!!! Grandes tips!!

Algunas fotillos....

Chinatown